Johan Cruyff – La Leyenda Holandesa que Invento el Futbol Moderno.

Nacido muy cerca del estadio del Ajax, en el este de Ámsterdam, la madre de Johan Cruyff era conserje del club. Cruyff ingresó en el Ajax de Ámsterdam cuando sólo tenía 10 años, y a los 17 debutó con el equipo senior. Parece que estaba destinado a este deporte.


Los términos que se utilizan a menudo para describir a Cruyff son profesor, Leyenda, Icono, Pionero y Maestro. Su visión y su puesta en práctica ilustran la carrera de una de las mentes más brillantes que ha dado el fútbol. Aunque no es específicamente un número 10, su filosofía, su pasión y su visión del juego representan a la perfección nuestra visión del juego. Cruyff era un hombre inteligente y consciente de sí mismo. También era arrogante, ideológico y brutalmente honesto.

 

Durante su etapa en el Ajax, Cruyff y el equipo se llevaron a casa 13 grandes trofeos, incluidas tres Copas de Europa consecutivas. Fue un defensor de la filosofía futbolística conocida como "Fútbol Total", inventada por Rinus Michels. Cruyff es considerado como uno de los mejores jugadores de la historia del deporte y uno de los mejores entrenadores. A título individual, recibió tres Balones de Oro. El último se lo concedió en 1974, cuando fue la estrella de Holanda en la Copa del Mundo de ese verano, cuando el "Fútbol Total" se ejecutó con perfección sobre el terreno de juego y se hizo mundial.

Cruyff siempre fue mucho más que un jugador, y su impacto en el juego se siente hoy en día en todos los grandes clubes de Europa. También es uno de los mayores mitos del fútbol, ¡su mayor romance! Su idea absoluta y radical de que el deporte debía ser bello, de que así como la calidad sin resultados no tenía sentido, los resultados sin calidad eran aburridos, se convirtió en el alma del juego.

En 2004, Holanda realizó una encuesta pública para determinar el mejor holandés de la historia. Nombraron a Johan Cruyff como el número seis de todos los tiempos, quedando justo por debajo del filósofo humanista Desiderius Erasmus y por encima de Ana Frank, Rembrandt y Vincent Van Gogh.

 

Cruyff fue contemporáneo de Pelé y Diego Maradona durante su carrera como jugador. Fue entrenador en una época en la que Arrigo Sacchi, Fabio Capello y Franz Beckenbauer lo ganaban todo. Se podría argumentar que su alcance va mucho más allá que el de cualquiera de ellos. Su legado seguirá influyendo en innumerables generaciones futuras, posiblemente más importante que los grandes éxitos que él mismo consiguió como jugador o como entrenador. 

Hay jugadores que se convirtieron en leyendas. Pelé, Rivaldo, Ronaldo (ambos), Zidane, Lionel Messi, Zico, Ronaldinho, Eusebio, Platini, Gerd Muller, Xavi, Marco van Basten, Gianluigi Buffon, Franz Beckenbauer, Alfredo di Stefano, etc. La lista es interminable. Otros con grandes personalidades que construyen un propósito vital más amplio fuera del juego, son Eric Cantona, Sócrates, Diego Maradona y George Best. Hay otros, como Pep Guardiola, cuyo tiempo como entrenador eclipsa su carrera como jugador. También hay entrenadores, como Arrigo Sacchi, que nunca fueron jugadores, pero que cambiaron el juego.


Cruyff fue grande en todas las categorías. Como jugador, era fantástico. Inventó jugadas. Fue el primer jugador que ganó tres veces el Balón de Oro. Convirtió a la dócil Holanda en una potencia futbolística.

Como entrenador, fue igual de impresionante. Ganó la Copa de Europa y la Copa de la KNVB (dos veces) con el Ajax, antes de irse al Barcelona para ganar cuatro títulos de liga seguidos, entre otros muchos premios. Introdujo la formación 3-4-3, tomando la noción ofensiva del "Fútbol Total" de su antiguo entrenador Rinus Michels, y haciéndola suya.

"Me criticaron por jugar con tres atrás, pero eso es lo más idiota que he oído nunca. Lo que necesitábamos era llenar el centro del campo con jugadores donde más lo necesitábamos. Prefiero ganar 5-4 que 1-0", dijo Cruyff.

Como muchas leyendas, no era precisamente el mejor atleta del mundo. Era delgado, larguirucho, anguloso, como un bailarín o una estrella de rock al borde de la anorexia. Era rápido, como hay que serlo, y su toque, control y pase eran estelares, aunque de algún modo secundarios. Lo que Cruyff hacía era procesar el juego de una manera que nadie había hecho antes. Tenía un genio para el espacio, un genio que el autor David Winner comparó con el de los maestros holandeses en su libro "Brilliant Orange".


Como se ha mencionado, Cruyff fue guiado durante toda su carrera como jugador por el gran Rinus Michels, trabajando juntos en el Ajax, el Barcelona, los Aztecas de Los Ángeles y en la Copa Mundial de 1974. En el torneo de la Copa del Mundo de 1974, el equipo holandés, dirigido por Cruyff y en el que figuraban Johan Neeskens y Ruud Krol, ofreció una exhibición memorable que le valió el apodo de "La Naranja Mecánica".

 

Se atribuye a Michels el desarrollo de la estrategia. Se centraba en la fluidez y se basaba en el éxito del "Wunderteam" austriaco de los años 30 y de los "Magiares Mágicos" húngaros de los años 50. Cruyff utilizó esta filosofía para crear el "Tiki-taka" en el Barcelona. El "Fútbol Total" sigue guiando la formación de la academia del club y el reclutamiento de jóvenes. Años después, la generación de Louis van Gaal ganó la Liga de Campeones en 1995. El Ajax está considerado mundialmente como una de las mejores, si no La Mejor, academia de desarrollo juvenil.

 

Imagine que Michael Jordan y Phil Jackson fueran la misma persona. Esa era la dinámica que poseía Cruyff, y el impacto que tuvo en el fútbol. Los legados de Pelé y Maradona son autosuficientes. Lo que representan es su propia grandeza. No hay duda de ello. Su estilo de juego ha influido en los jugadores durante décadas.

 

En comparación, Cruyff lo representa todo. Es la encarnación del juego moderno, la fuente intelectual de los tres mejores equipos del mundo, el Barcelona, el Manchester City, el Bayern de Múnich y muchos otros. Sus discípulos y los discípulos de éstos han colonizado el deporte. Si un equipo no juega con alguna versión del estilo que él desarrolló, ¡está jugando de una manera diseñada para frustrar al equipo que sí lo hace!

 

Cruyff cambió la forma de entender el juego, y el juego mismo, para siempre. Por eso la imagen icónica de Cruyff no es la de él marcando un gol -aunque éste fue uno grande y memorable- o un truco, aunque le pongamos su nombre. Es él señalando, dirigiendo a un compañero de equipo de un lugar del campo a otro. Tenía una visión de cómo debía ser el juego, y nada le iba a impedir compartirla.

 

En 1973 fue traspasado al Barcelona por una cifra récord. Tras una brillante etapa en Estados Unidos, regresó a su querido Ajax a principios de los años 80, y una última temporada con su rival, el Feyenoord. En Barcelona, "The Making of the Greatest Team in the World", el escritor de fútbol español Graham Hunter afirmó que Cruyff es "...libra por libra, el hombre más importante de la historia del fútbol".

"Sin él no estaría aquí", dijo Guardiola, él mismo ahora uno de los grandes entrenadores de todos los tiempos, sobre Cruyff en una entrevista con The Guardian en 2016. "Antes de que él llegara no teníamos una catedral del fútbol, esta hermosa iglesia, en el Barcelona. Necesitábamos algo nuevo. Y ahora es algo que ha perdurado. Fue construida por un hombre, por Johan Cruyff, piedra a piedra. Por eso era especial

Here are some of our favorite quotes by Johan Cruyff:

Tras su fallecimiento, Platini declaró a AFP "Cruyff, fue el mejor jugador de todos los tiempos. He perdido a un amigo, el mundo ha perdido a un gran hombre. Le admiraba, era el mejor jugador de todos los tiempos", dijo Platini, que al igual que Cruyff, fue tres veces ganador del premio al mejor jugador europeo del año.

Cruyff es inmortal, porque ahora existe dentro del propio juego. Su influencia está en todas partes. Está en las filosofías de Guardiola, Txiki Begiristain, Arsene Wenger, Ronald Koeman, Michael Laudrup, Luis Enrique, y se enriquece con todos sus logros. Está vivo en el Ajax, y en todos los equipos que imitan al Barcelona. Está en el movimiento rápido e intercambiable de los jugadores, en el fútbol a uno y dos toques, y en los espectaculares goles resultantes. Cruyff existe en cada jugador, entrenador o en algún equipo que ve el fútbol no sólo como un problema a resolver, sino como un arte, como un entretenimiento. Él es lo que mejor representa el deporte rey.


He aquí algunas de nuestras citas favoritas de Johan Cruyff:


  • "La técnica no es ser capaz de hacer malabares con un balón 1000 veces. Cualquiera puede hacerlo practicando. Luego puede trabajar en el circo. La técnica es pasar el balón con un solo toque, con la velocidad adecuada, al pie correcto de tu compañero."
  • "Se juega al fútbol con la cabeza, y las piernas están ahí para ayudarte".
  • "Elige al mejor jugador para cada posición, y acabarás no con un once fuerte, sino con once 1 fuertes".
  • "Jugar al fútbol es muy sencillo, pero jugar al fútbol sencillo es lo más difícil que hay".
  • "En mis equipos, el portero es el primer atacante, y el delantero el primer defensor".
  • "¿Por qué no pudiste ganar a un club más rico? Nunca he visto a un saco de dinero marcar un gol".
  • "Cuando juegas un partido, está demostrado estadísticamente que los jugadores tienen el balón en un promedio de 3 minutos... Así que lo más importante es: qué haces durante esos 87 minutos en los que no tienes el balón. Eso es lo que determina si eres un buen jugador o no".
  • "Escoge al mejor jugador para cada posición, y acabarás no con un once fuerte, sino con once fuertes".
  • "Si tienes el balón debes hacer el campo lo más grande posible, y si no lo tienes debes hacerlo lo más pequeño posible".
  • "Jugar al fútbol es muy sencillo, pero jugar al fútbol sencillo es lo más difícil que existe".


Es nuestra responsabilidad educar a las nuevas generaciones sobre las verdaderas leyendas del juego. Ninguno de ellos fue perfecto ni dentro ni fuera del campo, pero alcanzaron la grandeza y cambiaron el juego para siempre. Demasiados jóvenes se dejan impresionar por muestras irrelevantes de habilidad. La diferencia consiste en que esas habilidades se aplican en el momento adecuado, se ejecutan de la manera correcta, con la pasión adecuada (a la manera de Cruyff). Esto es lo que convierte a los grandes jugadores en LEYENDAS. Únete a nosotros para compartir la historia, el amor y el respeto por estas grandes leyendas.


Conviértase en un TENLEGEND™.

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