Pelé: La leyenda original.

Cuando se trata de fútbol, un nuevo icono suele abrirse camino cada década más o menos. Ya sea Cristiano Ronaldo en los tiempos modernos, o Zidane a finales de los 90, siempre hay un jugador que está por encima del resto.

Tal vez el término "leyenda" se usa mucho hoy en día. El fallecimiento de Diego Armando Maradona trae consigo la pérdida de un hombre que fue quizás el único otro jugador de la historia considerado en el mismo nivel que el único: Pelé - una leyenda entre las leyendas del fútbol.

El nombre de Pelé es posiblemente el primero en el que pensamos cuando hablamos de jugadores legendarios. Pelé, también conocido como Edson Arantes do Nascimento, puede fácilmente reclamar ser el más grande futbolista que el mundo haya visto. Aunque comparar jugadores a través de generaciones puede ser difícil, este brasileño tiene todas las credenciales necesarias para solidificar su afirmación como el rey del deporte rey.the beautiful game.

En la Copa Mundial de la FIFA de 1958 que tuvo lugar en Suecia, un Pelé entonces desconocido irrumpió en escena, y con la ayuda de compañeros de equipo como Vava y Garrincha, su Seleção llegaría a la cima del mundial y derrotaría a sus anfitriones por 5-2 en la final. Este gran éxito en Suecia fue la primera vez que Brasil ganó la Copa Mundial y después de perder el último partido de la edición del año 1950, en donde tuvieron una derrota frente a Uruguay ante 200.000 aficionados en el Estadio Maracaná de Río de Janeiro. Esta victoria en Suecia borró en gran medida la decepción de aquella fatídica tarde en el Maracaná.

Desde el momento en que Pelé saltó al campo de juego por primera vez en Suecia, mostró las características de alguien con un talento excepcional, que ayudaría a Brasil a defender su hegemonía como ganadores de la Copa Mundial de 1962 en el torneo de Chile. Desafortunadamente para Brasil y para el propio Pelé, él fue casi expulsado de la edición de 1966 y con Inglaterra a la cabeza ese año, esta nación sudamericana sabía que aunque tendría que esperar cuatro años, y así se vengarían en el escenario mundial.

Cuando se menciona la frase "México 1970", el pensamiento se dirige inmediatamente al equipo brasileño de esa época, un grupo de jugadores que, aparte del Barcelona entre 2009 y 2011, podrían ser los once más grandes que jamás hayan jugado y brillado en el sagrado césped. Este fue, sin duda, el torneo de Pelé, y aunque se le recuerde por haber marcado un total de cuatro importantísimos goles, quizás sean los momentos en los que no marcó goles, los que hayan causado una impresión más duradera. El fútbol no es simplemente estadísticas. Jugar bien y ganar el estatus de leyenda no es un proceso de contabilidad.

Durante el primer partido de Brasil, Pelé le dio a Brasil una ventaja de 2-1 antes de que él y sus compañeros marcaran otros dos goles, para ser los ganadores por 4-1. Sin embargo, el momento más memorable fue su intento de burlar al guardameta checo Ivo Viktor desde la línea media. Este intento fue nada menos que audaz por parte de Pelé, y su pensamiento tan agudo merecía ver el balón entrar en la línea de gol. Desafortunadamente, tanto para él como para todos los que lo observaban alrededor del mundo, el balón cayó fuera y se fue al lado del arco, pero esta es la razón por la que amamos el juego. Sentados en el borde de nuestros asientos con prensión y sintiendo cada victoria, cada pérdida. Este disparo quedo impreso en nuestros recuerdos y selló el legendario estatus de este jugador en nuestros corazones.

Otro momento que se queda con nosotros es contra Uruguay en las semifinales, en las que Brasil logró anular su derrota de ocho años atrás. En este juego Pelé regaló al mundo una de las más increíbles ilustraciones de habilidad jamás vista en el fútbol. Tostão pasó el balón para que Pelé lo recogiera. El portero de Uruguay, Ladislao Mazurkiewicz, se dio cuenta y corrió fuera de su línea para asegurar el balón antes que Pelé. Sin embargo, Pelé llegó primero y engañó a Mazurkiewicz con una fenomenal finta, haciendo que el balón rodara hacia la izquierda del portero.

Pelé fue a la derecha del portero, corrió alrededor de él para recuperar el balón y disparó mientras se giraba hacia la meta, pero se giró con demasiado impulso al disparar, y el balón se desvió justo por el segundo palo. Este es el gol fallido más famoso de la historia del juego. Es ese tipo de juego que se queda con nosotros para siempre. El suspenso, la creatividad, la maestría... ¡esto es lo que te hace saltar de tu asiento! Parece que hoy en día nos preocupamos demasiado por las estadísticas. Es la belleza del juego lo que más nos mueve.

Con un espectacular gol fallido en las semifinales, Pelé y sus compañeros marcharon a la final, donde "El Rey" lideró el primer partido. Aunque Italia empataría antes del descanso, la clase del equipo de Brasil de 1970 cambiaría todo en la segunda mitad.

El tercer éxito de Brasil en la Copa del Mundo sería el canto del cisne de una era tan dorada y sólo un año después, Pelé se retiraría de la escena internacional. Afortunadamente, seguiría jugando hasta 1977 y atormentaría a muchos defensas con los colores del Santos o del Cosmos de Nueva York.

Claramente, no nos corresponde comparar a Pelé con otros. Han existido muchos grandes. ¿Pero se puede colocar a Beethoven por encima de Mozart? ¿Puedes decir que Monet es mejor que Van Gogh? Por supuesto que no. La vida consiste en apreciar la belleza cuando la ves en todas sus formas. Los franceses dicen que "todos los gustos están en la naturaleza", cada uno con su propio valor. Aunque los talentos y los estilos difieren, conocemos la excelencia cuando la vemos.

 Seguramente estarás de acuerdo en que muchos sentimientos (no sólo las estadísticas) entran en la clasificación de tu jugador favorito: país, área, origen, equipo, personalidad, victorias, entre otros... El jugador que marca tu juventud suele ser el favorito de toda la vida. Sin embargo, en nuestros corazones y mentes, Pelé siempre será la leyenda original.

Está Muhammad Ali, está Michael Jordan y está Pelé.

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