Platini Euro 84: 5 partidos, 9 goles.

Quizás sea difícil de imaginar, sobre todo para una generación que no vio a Michel Platini con el balón en los pies, pero el hombre era un jugador fantástico. Platini fue uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, y uno que inspiró a tantos jugadores prometedores en Francia.

El equipo de Michel Hidalgo personificó el espíritu del juego en España en el Mundial 82. Lucharon contra casi todos los contratiempos que encontraron. Sin embargo, su icónica semifinal demostró ser un puente demasiado lejos. A pesar de haber liderado a Alemania Occidental 3-1 en la prórroga, finalmente fue derrotada en los penaltis. Esto, en una noche en la que todo el planeta debe haber quedado atrás después de la indiferencia de Harald Schumacher por su infame y brutal colisión con Patrick Battiston..

 

En 1984, el panorama del fútbol europeo era muy diferente al actual. De hecho, la propia Europa se veía muy diferente. La Guerra Fría estuvo en su punto más álgido durante años. El muro de Berlín todavía estaba en pie. Y aún faltaban seis años para la desintegración de la Unión Soviética y el Bloque del Este, y el posterior rediseño del mapa del continente.

Diego Maradona pudo haber dominado la escena en la segunda mitad de la década, pero no había ningún jugador en el mundo (incluido Maradona) que pudiera acercarse al talento de Michel Platini entre 1983 y 1985.

 

La Eurocopa de 1984 resultó ser el momento perfecto y el lugar perfecto para un jugador en particular. Con Francia como anfitrión del Campeonato de Europa de 1984, la oportunidad de redención se le presentó a Platini, que ahora era un jugador de la Juventus. Platini fue imparable, produciendo una de las mejores ejecuciones individuales en el campo durante el juego de torneos en la historia del fútbol. La actuación de Platini rivaliza con la de Diego Maradona dos años después en México.

Este fue posiblemente el mejor Campeonato de Europa de la historia. El torneo se llevó a cabo en la Francia de Michel Hidalgo. El mediocampo construido por los poderosos Michel Platini, Alain Giresse, Jean Tigana y Luis Fernández todavía deja a los fanáticos del fútbol de esa época con los ojos nublados. Para Francia, el torneo cayó entre desgarradoras derrotas en semifinales de la Copa del Mundo en 1982 y 1986, ambas ante Alemania Occidental.

 

En el Parque de los Príncipes de París, con el legendario Carré Magique en su lugar, Platini había marcado el único gol del partido inaugural de Francia contra la innegablemente talentosa Dinamarca de Sepp Piontek. La estrecha victoria sobre Dinamarca, posible gracias al gol de Platini a los 78 minutos, había sido valiosa. Esto solidificó la esperanza de que el equipo de Hidalgo finalmente llegaría hasta la gloria.

Cuatro días después, en el Stade de la Beaujoire de Nantes, Platini y sus compañeros de equipo realmente encendieron los fuegos. Bélgica comenzó el torneo con una victoria por 2-0 sobre Yugoslavia en Lens. Como finalistas derrotados del Campeonato de Europa de 1980, eran un equipo que no debía tomarse a la ligera. Al enfrentarse a Francia, en los momentos finales del partido, Platini completó su 'hat-trick' con un remate de cabeza en el poste izquierdo de Pfaff. Bélgica luchó hasta el final, pero para Platini y Francia fue el momento en que su campaña de la Euro 84 realmente despegó.

 

Nada simboliza más el torneo que la semifinal de Francia contra Portugal en Marsella, considerada generalmente como la mejor en la historia de la competición y posiblemente uno de los mejores partidos jamás disputados. Simplemente legendario.

 

No es de extrañar que después de un drama tan asombroso, la final contra España, fuera de alguna manera aburrida, excepto para los fanáticos franceses. El impactante error de Luis Arconada permitió que el tiro libre de Platini entrara, y Bruno Bellone cerró una victoria por 2-0 con un chip delicado en los últimos segundos. La Francia de Michel Hidalgo escribió sus nombres en los anales de la historia del fútbol y entró en el Panteón del Fútbol Francés.

Al final, Platini anotó un récord del torneo de nueve goles en solo CINCO partidos. Logró el único gol en el primer partido contra Dinamarca, dos hat-tricks de la fase de grupos contra Bélgica y Yugoslavia, y una semifinal. En la final, marcó el primer gol. El siguiente mejor botín del torneo es de cinco, compartido por Marco van Basten (1988), Savo Milosevic y Patrick Kluivert (2000) y Milan Baros (2004). Cristiano Ronaldo, ahora lleva 11 goles pero más de cinco euros. 

No fue solo la cantidad de goles de Platini, sino la variedad. Una pena; tres remates con el pie derecho y uno con la zurda en juego abierto; dos magníficas cabeceras; y dos tiros libres directos. Francia llegó a la cima de su grupo y llegó a las semifinales, pero no fue el único equipo que jugó un fútbol sensacional.

 

Esta es una historia sobre la superación de las decepciones más devastadoras, con un estilo y brío que electrizaron a una nación y asombró a un mundo espectador. Independientemente de lo que Francia haya logrado desde 1984, este fue su primer gran éxito. La influencia de Platini y sus impresionantes compañeros, contra los que se sigue midiendo a todos los equipos franceses.

Además, el primer trofeo internacional de Francia se logró en su propio país. En su camino hacia el título, pasaron rápidamente a la mayoría de los oponentes, anotando un promedio de 2.8 goles en cada partido. En este período, todo lo que Platini tocó se convirtió en oro. Ganó dos títulos de la Serie A, una Recopa y una Copa Intercontinental con una Juventus conquistadora.

Platini obtuvo premios individuales más rápido que la cantidad de bandas de heavy metal que surgieron a lo largo de Sunset Strip durante los años 80, incluido un hat-trick de premios al jugador europeo del año, un hat-trick de los premios al máximo goleador de la Serie A, con un total de de 54 goles en tres temporadas. Sin embargo, a pesar de sus magníficos logros a nivel de clubes, lo que elevó a Platini de ser un jugador sumamente talentoso a uno de los grandes de todos los tiempos fueron sus hazañas en su tierra natal en el verano de 1984..

Platini, la imagen del número 10, anotó nueve metas en cinco partidos, un récord que quizás nunca se batirá en tan pocos partidos de la Eurocopa.

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