¿CUELLOS LEVANTADOS?

¿Son cosa del pasado o quizás los cuellos levantados todavía tienen algún potencial de estilo moderno? Hace 30 años, la moda de llevar el cuello de la camisa levantado en lugar de dejarlo plano se hizo popular en la recién creada Premier League. Rápidamente, se convirtió en un fenómeno mundial. Gracias a leyendas como Cantona, se popularizó rápidamente por la cantidad de ojos que veían el partido.

¿Podría volver a utilizarse si es modelado por los jugadores más importantes del mundo?

Llevar el cuello de la camisa levantado era una tarjeta de visita y un signo revelador de un futbolista de élite. Era el equivalente de los 90 a llevar botas doradas, y una tendencia que difuminaba los límites de la confianza y la arrogancia con un aire de superioridad. Ahora que el fútbol es más comercial que nunca, y que los jugadores construyen sus marcas personales en cada oportunidad, tal vez sea el momento de volver a esta clásica tendencia.

Por supuesto, con todas las tendencias de moda en el terreno de juego al parecer, había una serie de reglas no escritas que había que aplicar. En primer lugar, había que jugar en el último tercio o en el centro del campo. En segundo lugar, necesitabas un número icónico y "de moda", algo así como un 7, un 9 o un 10. Por último, necesitabas esa mentalidad alfa y esa indiscutible convicción de que eras el mejor jugador en cada campo que pisabas.

El derbi del 7 de noviembre de 1993 es significativo por una de las muchas razones. Fue la primera vez que Cantona jugó con el cuello de la camisa levantado, una marca que llegaría a asociarse con él tan vívidamente como el número siete que llevaba en la espalda de su camiseta. Cantona era supersticioso, como muchos otros futbolistas, y en esta ocasión, se dice que tras sentir un tirón del cuello, decidió llevar el cuello levantado. El icónico look se asoció de forma inolvidable a Eric Cantona. En parte por su evocadora figura, y fácilmente asociado a otra extravagante y enigmática leyenda como Elvis Presley.

El cuello levantado llegó a su punto álgido y casualmente coincidió con la introducción de la Premier League a principios de los 90. Era el equivalente futbolístico de la alfombra roja, llena de ego y glamour, y ahora tenía una mayor cobertura mediática que dio la impresión de que el futbolista moderno era elegante y se esforzaba por mantener una determinada imagen. Desgraciadamente, entre 15 y 20 años más tarde, se introdujo el material para mejorar el rendimiento y el uso del cuello en la camisetas se dejó de lado y se hizo menos frecuente, pero definitivamente tiene el potencial de resurgir debido a la creciente apreciación del patrimonio futbolístico.

Aunque la marca fue registrada en la Premier League por Eric "El Rey" Cantona, el look fue replicado a menudo, pero nunca pudo ser robado al francés. Al llegar del Leeds con enormes expectativas y presión, Cantona hizo saber a todo el mundo que estaba preparado desde el momento en que pisó el campo de Old Trafford con su cuello levantado, se convirtió casi en un hecho que todos los diseños de las camisetas del United en adelante debían tener un cuello. Tras la retirada del francés en 1997, el United trajo al club a Dwight Yorke, que perpetuó la imagen del "cuello levantado" de la mejor manera posible, pero el estilo siempre se asociará a Eric Cantona.

La década de los 90 fue una época en la que la moda y la comodidad se impusieron al rendimiento en lo que respecta al diseño de las indumentarias y la ropa, con algunos diseños muy interesantes y coloridos. Las camisetas de gran tamaño eran un estándar y los cuellos con cordones eran imprescindibles, pero todo cambió cuando se introdujo la ciencia del deporte y empezó a ser cada vez más común en el deporte rey. Ahora llevamos tres décadas de camisetas ajustadas, que realzan los músculos y son minimalistas. Las marcas han progresado hasta una fase en la que pueden poner un nuevo énfasis en la estética sin obstaculizar los elementos de rendimiento del jugador.

Una vez que la tecnología y la innovación hicieron avanzar el juego, el cuello levantado fue su víctima y se convirtió en una imagen menos habitual. Cristiano Ronaldo, uno de los pocos jugadores del planeta con la combinación perfecta de habilidad y arrogancia, lo recuperó en 2011 durante un tiempo.

¿Quién podría ser la figura principal y el primer jugador que inicie una revolución en un posible renacimiento del "cuello"? Hemos hecho un poco de reconocimiento y hemos sacado algunos nombres. M'Bappe es sin duda un candidato potencial. Ya está muy involucrado y metido en la moda, y además el PSG tiene el patrocinio de Jordan en su camiseta. Imagina esto, camiseta Jordan, cuello arriba. Eso sí que es un look. Puede que sea joven, pero es un candidato muy fuerte, aunque quizás no refleje todavía esa dureza y carácter de Cantona.

¿Es Zlatan Ibrahimovic más adecuado para el carácter y la personalidad que tenía Cantona? Puede que sea un poco tarde para alguien como él, ya que está en el ocaso de su carrera, pero éste podría ser su último regalo de despedida y su contribución al fútbol antes de retirarse. Por desgracia para Zlatan, esa generación de arrogancia y terquedad se ha extinguido un poco en el fútbol, y ahora la moda del cuello levantado debería ser revivida por un futbolista más joven, más humilde pero más letal.

Es posible que el cuello levantado pudiera ser revivido por los gustos de alguien como Kylian Mbappe, Erling Haaland, Marcus Rashford, Jadon Sancho, Bruno Fernandes o alguien más recatado pero con confianza. Por último, el uso del cuello levantado no es solo una declaración de moda, es una mentalidad, y representa el deseo de elegancia. Todos saben que cuando el cuello esta levantado, el juego está en proceso, unte a nosotros.

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