El número 10

A diferencia de cualquier otro deporte, el número 10 en el fútbol conlleva un sentido de legado y prestigio, una señal de respeto y reconocimiento como líder. Ha adquirido un significado simbólico, y llevarlo en la camiseta se ha convertido en el santo grial del fútbol. ¿Cuál es la función real de un número 10 y por qué es tan especial?

El Arsenal y el Sheffield Wednesday jugaron por primera vez con camisetas enumeradas en el año 1928. Los números de las camisetas se crearon originalmente para identificar determinadas posiciones en una formación táctica. Los números del 1 al 11 se asignaban a los jugadores titulares según su posición en el campo. Al jugador que ocupaba esa posición se le asignaba la camiseta correspondiente con el número correcto. Los números superiores no se utilizaron para los suplentes hasta 1965, por lo que hasta entonces del 1 al 11 representaban todas las posiciones y todos los jugadores en el campo. Tampoco había nombres de jugadores en las camisetas, así que era bastante sencillo.

Un número 10 era predominantemente un centrocampista ofensivo con visión de gol y dar pases sorprendentes. Era el equivalente a un director de orquesta. Era el director del juego. Controlaba todo lo que ocurría a su alrededor en el plano ofensivo y permitía al equipo "tocar la música". Como resultado, el número 10 se convirtió en algo más que un número en una camiseta.

En nuestra mente, también es más que los hombres que llevaban el número. Lo que más nos impresiona son los números 10 que fueron los creadores, los magos, los legendarios pioneros que tenían un talento aparentemente infinito y la capacidad de hacer lo imposible. Descubrir la carrera, el pase, dejar caer un hombro, girar en un instante, todo ello sin un ápice de vacilación. Estos son los movimientos que intentabas emular de niño en el patio de juego. Estos son los jugadores por los que habrías pagado mucho dinero para verlos jugar en vivo y directo.

Esquivos durante gran parte del partido, pero a menudo ganadores del mismo, estos jugadores son la encarnación de la técnica, la gracia y la habilidad. Estos creadores de juego se basan a menudo en una combinación de toque, visión, creatividad, control y (lo más importante) función ejecutiva. El papel clásico del número 10 era crear oportunidades y marcar siempre que fuera posible. Los compañeros de equipo se movían alrededor del jugador, anticipando balones asesinos y toques hábiles para abrir las defensas.

Pelé, Diego Maradona, Baggio y Platini fueron algunos de los que lucieron el número 10 mientras dominaban el estadio de futbol. Generaciones de niños crecieron idolatrando todo lo relacionado con ellos, desde su elegante juego de pies hasta su habilidad en los pases, pasando por las camisetas que llevaban y llegando hasta el número que llevaban.

 

El ideal que se desarrolló en torno al número 10 era que él era elocuente y luchador al mismo tiempo. Si necesitabas un gol en el último minuto para ganar el título de liga o pasar a la fase eliminatoria del Mundial, el número 10 era tu hombre de confianza. De Platini a Totti, el clásico trequartista ha sido una fuente de inspiración para millones de personas de lo que es posible en el campo. Al igual que un caballero que no ensucia sus propias manos en el motor de un vehículo, sino que opta por conducirlo simplemente a lugares hermosos, el número 10 no era realmente conocido por sus habilidades defensivas. Por eso siempre suele tener un guardaespaldas detrás en forma de centrocampista defensivo. La defensa hacía todo el trabajo sucio, mientras que el número 10 tenía licencia para deambular y hacer su magia.

 

Quizá no haya mejor ejemplo que Pelé. Cada vez que uno ve una camiseta amarilla con el número 10, automáticamente se acuerda de Pelé. Pelé destilaba clase, y todavía se le considera el mejor jugador de la historia del fútbol. Pelé sigue siendo el jugador más joven que ha marcado un gol con Brasil. Además, ayudó a su país a ganar tres Copas del Mundo. No se puede ver ninguna grabación de un Mundial sin una referencia a Pelé.

 

Pelé ha revelado que le dieron el número 10 por accidente antes del Mundial de 1958. Llegó al torneo de Suecia siendo un joven de 17 años. A pesar de que la camiseta con el número 10 se suele conceder al director de juego del equipo, el ex delantero ha explicado por qué se convirtió en el beneficiario de la famosa camiseta.

""El dorsal número 10 me lo dieron en un partido de la Copa del Mundo de 1958", dijo. "Nadie era tan importante para llevar el número 10 y, aunque no era el jugador más veterano de la plantilla, casualmente me tocó llevarlo en el Mundial", declaró a SporTV News. El resto es historia.

 

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