Los orígenes del fútbol profesional Inglés.

Es difícil poner una fecha clara a la creación del fútbol. Las primeras referencias al juego incluyen a los antiguos griegos y romanos, se sabe que practicaban un juego similar al rugby hacia el siglo V a.c. Una referencia posterior al fútbol se encuentra en un decreto del año 1314 que prohíbe este deporte, emitido por el alcalde de Londres, Nicholas de Farndone, en nombre del rey Eduardo II. Pero no fue hasta el siglo XIX cuando vimos lo que hoy reconocemos como fútbol oficial.

Cuando se lanzaron los primeros balones de competición, no había nada en cuanto a la organización profesional o el decoro del juego. Se trataba de un juego callejero por donde se le mire. Los jugadores formaban equipos con los mismos hombres con los que trabajaban en sus fábricas. 

La gente de la clase obrera lo veía como la máxima liberación del estrés de sus monótonas vidas en las fábricas y de la aplastante monotonía que suponía trabajar cinco días y medio a la semana. Para los más acomodados, el fútbol era una oportunidad para hacer ejercicio y socializar al mismo tiempo. La competición era, sin duda, una oportunidad, aunque ganar no era algo que se buscara con tanta pasión en este público más refinado. 

A principios del siglo XIX, el fútbol adquirió una importancia cada vez mayor en las escuelas públicas porque se adaptaba bien a los ideales del culto al "cristianismo muscular", que glorificaba esencialmente el atletismo, la disciplina y la abnegación. Al igual que el cricket, se percibía como un deporte de "formación del carácter".

Debido a que este floreciente deporte era un juguete de la élite, y hubo mucho interés de las escuelas públicas durante sus años de formación, se comenzó a formar una especie de división en los primeros días del fútbol. En la década de 1820, las escuelas públicas empezaron a elaborar sus propias reglas de fútbol, que se acordaron verbalmente y se transmitieron durante muchos años. Cada colegio (por ejemplo, Eton, Harrow y Winchester) tenía sus propias variaciones. 

En 1815, el Eton College estableció un conjunto de reglas escritas para el juego. Según la Universidad de Cambridge, en 1856 se firmó un documento que establecía las Reglas de Fútbol de Cambridge. Estas reglas fueron adoptadas posteriormente por la incipiente Asociación de Fútbol en una reunión celebrada en Londres en 1863 como las reglas oficiales del juego nacional.

Antes de esto, el fútbol se dividía en dos grupos, y algunos colegios y escuelas optaban por las reglas del rugby, que permitían una versión más física que incluía las zancadillas, las patadas en la espinilla y el transporte del balón. Estas reglas estaban estrictamente prohibidas según las reglas de Cambridge.

En 1871 se creó la Football Association Challenge Cup (más conocida mundialmente como F.A. Cup). La F.A. Cup es la competición formal de fútbol más antigua de la que se tiene constancia. Ganar este desafío lo significaba todo para los habitantes del norte del país, hasta el punto de que se tomaron medidas extremas.

En la década de 1880, el fútbol era todavía un juego amateur. Hasta que los clubes de la clase trabajadora decidieron que la única forma de aumentar sus filas era atraer a jugadores de otros lugares y, si eso significaba saltarse las reglas, que así fuera. Como el fútbol escocés evolucionaba más rápido que el inglés, los jugadores del otro lado de la frontera se consideraban muy deseables y la única forma de atraerlos al sur era con un puñado de monedas ilícitas por debajo de la mesa.

Pronto los clubes estaban metiendo el pulgar en el ojo de sus homólogos más consolidados, y con cada derrota que sufría la clase más alta, aumentaba la sospecha. Sospechas que acabarían por confirmarse, y aunque la élite primero gritaría mal, acabaría por ver que si no pagaba por jugar, correría el riesgo de quedar relegada por quienes estaban dispuestos a abastecer sus equipos con jugadores excepcionales.

En 1885, la Asociación Inglesa de Fútbol optó finalmente por permitir el uso de jugadores profesionales. Esto no sólo significó que los pagos por debajo de la mesa cesarían, sino que también significó que ningún equipo amateur volvería a ganar la F.A. Cup.

La sencillez, la pureza y la pasión en la base y el origen del juego es lo que no ha cambiado. Esto es lo que nos convirtió en aficionados de por vida. Los que hemos podido jugar, sabemos que nada se acerca a la sensación del balón en el pie o a la ejecución de un gran pase hecho con el tiempo justo. Vivimos para este juego. 

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