Wembley: La casa del fútbol.

Hay muchos estadios impresionantes en el mundo del fútbol, pero sólo hay uno considerado como la casa del fútbol. Un estadio cercano y querido por los corazones de muchos, el mismo Pelé lo llamó La Catedral del Fútbol: Wembley.


A menudo referido como la Meca del Fútbol por los aficionados, sus icónicas torres gemelas en la entrada eran quizás su característica más reconocible. Desde las columnas románicas de estilo coliseo y los arcos góticos, hasta el tema Art Decó del salón de banquetes, el estadio original tenía un aire casi regio.

Con la intención de ser tanto un monumento orgulloso como una arena funcional, no se escatimó ningún detalle en toda su gloria ornamental.

Con su hogar en el corazón de la historia del fútbol en Londres, Inglaterra, el estadio original fue planeado para ser completado a tiempo para albergar la Exposición Británica de 1924-1925. Sin embargo, el proyecto llegó a su conclusión antes de tiempo, lo que dio lugar a que la final de la Copa del Mundo de Fútbol se celebrara allí en 1923, sólo cuatro días después de que terminara la construcción.

Se calculó que casi 300.000 aficionados se apresuraron a asistir a la final de la Copa Mundial de la FA de 1923, que se celebró sin cobrar ni un centavo, entre los Bolton Wanderers y el West Ham United, aunque el estadio sólo estaba diseñado para una capacidad de 127.000 espectadores. Y así comenzó la fiebre de los aficionados al fútbol de todo el mundo por la oportunidad de ver el hermoso juego en este lugar tan venerado. Hay varios estadios con un aura internacional, pero sólo dos tienen la mística de ser los más reconocidos: el Maracaná y el Wembley. 

Tan icónico como el deporte en sí, Wembley es una de las experiencias más sorprendentes para los aficionados al fútbol de todo el mundo, un lugar muy especial para el fútbol inglés y la final de la Copa de la FA en particular. Reconstruido en 2007, el Estadio de Wembley tiene un aspecto y una sensación diferentes en estos días. Algunos llegan a decir que el alma del campo se ha perdido para siempre, sin olvidar la eliminación de las torres al ser rediseñadas.Aunque puede haber un poco de verdad en que un poco de la magia se ha ido, a medida que la cultura corporativa toma el control y el fútbol se convierte más en un evento de entretenimiento en lugar de puros concursos deportivos, los recuerdos y el afecto por el Estadio de Wembley siempre vivirán.

Wembley ha sido la sede de la final de la Copa de la F.A. durante casi un siglo y en esos 100 años más o menos, los aficionados de todo el mundo han sido invitados a algunos de los encuentros más espectaculares del fútbol inglés. Antes de que el fútbol se filmara en color, el juego estaba dominado por grandes jugadores como Stanley Matthews. La final de 1953 fue sin duda su mejor actuación, hasta el punto de que el juego es ahora conocido como la "Final de Matthews". Esta fue una actuación que fue el ejemplo perfecto de "nunca te rindas". Con Bolton ganando 3-1 y navegando hacia el júbilo, el futuro Sir Stanley se arremangó la camisa y fue decisivo para ayudar a su equipo a una increíble victoria de regreso.

Este es un terreno sagrado que ha sido anfitrión de algunos de los más grandes partidos de la historia del fútbol. Ninguno más memorable que la final de la Copa Mundial de la FIFA de 1966, en la que Inglaterra venció a Alemania Occidental por cuatro goles a dos. Fue entonces cuando los Tres Leones ganaron la supremacía global por primera y única vez hasta la fecha.

Wembley ha sido la sede de las finales más memorables del fútbol inglés, pero también del fútbol de clubes europeos, donde se han exhibido jugadores legendarios, como Lionel Messi, Xavi y Andrés Iniesta en 2011. Para muchos, este equipo catalán fue el mejor equipo de club que se haya reunido jamás. Con el director técnico Pep Guardiola supervisando su rendimiento, estuvo a la altura de sus expectativas al vencer al Manchester United en la final de la Liga de Campeones. Juegos de tal magnitud, tanto para el club como para el país, son fugaces visiones de la ilustre historia de Wembley.

Podemos recordar vívidamente el ver la final de la Copa F.A. en esas tardes de sábado de primavera desde Wembley, con un mar de aficionados al fútbol divididos por el medio por los colores del equipo contrario. Esta fue (para los que no somos de Inglaterra) nuestra introducción al fútbol inglés, al arte del ritmo, la pasión por el juego y la fuerza de los jugadores. Realmente no hay nada como esto.

Wembley ha visto a los mejores del mundo tomar su sagrado césped. Tanto si tienes 8 u 80 años, vives en Londres, Milán, Nueva York, París o Río, si eres un fanático del fútbol aprecias plenamente la importancia de este gran acontecimiento en la historia del fútbol.

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