La magia de Zidane iluminando Hampden Park.

Puede que no sea obvio para todos, pero Hampden Park y el Real Madrid tienen una relación muy estrecha. Aunque ambos están a casi 1.500 millas de distancia, el recinto escocés tiene un lugar muy especial en los corazones de los hinchas de Los Blancos.

Hogar del fútbol escocés, Hampden Park ha albergado una multitud de finales de copa y ha sido escenario de algunas impresionantes actuaciones europeas. Los de cierta edad recordarán la increíble final del Real Madrid contra el Eintracht de Frankfurt en 1960. Esta batalla épica fue una en la que se marcaron no menos de 10 goles cuando el equipo inspirado por Puskas ganó una quinta Copa de Europa consecutiva. Ese juego tuvo récord de asistencia con 127.000 aficionados. Aunque esto puede ser visto como el juego más grande del fútbol, Hampden Park tiene posiblemente los derechos de presumir del mayor gol del fútbol.

Los de una edad más contemporánea estarán familiarizados con la última vez que el Real Madrid visitó Glasgow en 2002, cuando un momento de pura brillantez de Zinedine Zidane dio al gigante español el número nueve en esta competición. Sin duda, es uno de los mayores objetivos de la ilustre historia del torneo. Aunque, si se considera la persona que lo marcó y el talento que poseía, no debería sorprender que fuera la magia de Zidane.

Cualquier persona que sea amante del fútbol recuerda el momento exacto, dónde estuvo y con quién estuvo, y la pura explosión de alegría al ver este gol desarrollarse. Pura magia. Pura clase. Un momento histórico en el tiempo, Zidane es un jugador para todos los tiempos. No puede haber ninguna duda de que, a ambos lados del nuevo milenio, el fútbol no era más que el patio de juego personal de Zinedine Zidane y todos estábamos agradecidos de haber sido invitados a presenciarlo.

A mediados y a finales de los 90, el centrocampista francés fue etiquetado como algo especial, pero tal vez con una ventaja que le faltaba a su juego. Al mismo tiempo, se podría argumentar que demasiada ventaja era la característica que resultó ser indeseable. Todo eso cambió en 1998 cuando llevó a Francia a la primera final de la Copa Mundial de la FIFA, en gran parte debido a la importante contribución de Zidane.

Dos cabezas de serie casi idénticas significaron que Francia sería campeona del mundo por primera vez. Sólo dos años más tarde el equipo se coronaría como rey continental como ganador de la Eurocopa 2000. Zizou, ese carismático maestro, mostró algunas de sus mejores actuaciones durante el torneo.

Sin embargo, el dominio de los clubes europeos seguía eludiendo al maestro francés, y con un equipo tan talentoso en el Santiago Bernabéu, conocido como "Los Galácticos", no se trataba de si, sino de cuándo el Real Madrid volvería a ganar una Copa de Europa. Ese premio personal que faltaba fue finalmente entregado por los propios esfuerzos escandalosos de Zidane con su sensacional volea ganadora de un partido en 2002.

Esta actuación sólo puso de manifiesto lo increíble que era el jugador. Un esfuerzo de volea es uno que exaltará a cualquier público, y aunque parece fácil a la vista, no es nada fácil de ejecutar. Con sólo una fracción de segundo para cualquier jugador que lo intente, sus esfuerzos pueden llegar muy lejos. Si se considera que un jugador debe posicionar su cuerpo, ajustar sus pies adecuadamente y golpear la pelota limpiamente, se puede entender por qué tantos intentos se quedan cortos. Sin embargo, el fenómeno francés del Real Madrid cumplió.

Con su compañero de equipo Roberto Carlos haciendo otra de sus corridas por la banda izquierda, su casi desesperado centro logró encontrar a Zidane en el borde del área. Aunque el balón parecía estar colgando en el aire, el maestro estaba allí, listo para arrancarlo del cielo. Un artista hace algo hermoso de la nada. Zizou cogió esa cruz perdida y la convirtió en una belleza absoluta.

Como el movimiento de su cuerpo estaba en perfecta sincronía con la caída de la pelota al suelo, dejó volar un golpe perfectamente ejecutado. Tan pronto como dejó su varita mágica de un pie, no había nada que el portero del Bayer Leverkusen pudiera hacer.

La grandeza acababa de ser alcanzada, y no sólo la multitud de Hampden Park se quedaba asombrada, sino que los aficionados de todo el mundo se quedaron sin palabras ante tan extraordinario acto. Este era un objetivo digno de ganar cualquier final. Era una meta que, con toda honestidad, no muchos contemporáneos se atreverían a intentar, y mucho menos a tener éxito.

Aunque los goles de largo alcance no son nada nuevo, fue más bien la pura gracia y elegancia de su movimiento, la forma de su cuerpo y la cruda fuerza que lo respaldaba, lo que quedaría grabado en la memoria de los aficionados al fútbol de todo el mundo. Este era un hombre en la cima absoluta de su destreza. Zidane y su histórico gol, jugó el mayor papel en el éxito del Real Madrid en la Copa de Europa de 2002.

No es necesario ser francés o fanático del Real Madrid para apreciar el fascinante talento que Zidane tenía a su disposición. Hampden Park fue simplemente el escenario en el que actuó la noche en que se unió a la élite absoluta del deporte rey.

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