La Cathédrale du football: Wembley.

Il y a beaucoup de stades époustouflants dans le monde du football, mais il n'y en a qu'un seul considéré comme le berceau du football. Un stade proche et cher au cœur de beaucoup que Pelé lui-même a nommé la Cathédrale du football: Wembley.

Souvent appelé la Mecque du football par les fans, ses tours jumelles emblématiques à l'entrée étaient peut-être sa caractéristique la plus reconnaissable. Des colonnades de style colisée roman et des arcs gothiques aux salles de banquet sur le thème Art Déco, le stade d'origine avait un air presque royal.

Destiné à être autant un monument fier qu'une arène fonctionnelle, aucun détail n'a été épargné dans toute sa splendeur ornementale. Avec sa maison au cœur de l'histoire du football à Londres, en Angleterre, le stade d'origine devait être achevé à temps pour accueillir l'exposition britannique de 1924-1925. Cependant, le projet est arrivé à sa conclusion tôt, ce qui a entraîné la tenue de la finale de la FA cup en 1923, quatre jours seulement après la fin de la construction.

On a estimé que près de 300000 fans se sont précipités pour assister à la finale de la Coupe du monde FA 1923 sans billet entre les Bolton Wanderers et West Ham United, bien que le stade n'ait été conçu que pour une capacité de 127000 personnes. Et ainsi a commencé une fièvre pour les fans de football du monde entier pour la chance de regarder le beau match dans ce lieu très vénéré. Il y a plusieurs stades avec une aura internationale, mais seuls deux ont la mystique d'être les plus reconnus de tous les temps: le Maracana et Wembley.

Aussi emblématique que le sport lui-même, Wembley est l'une des expériences visuelles les plus étonnantes pour les fans de football du monde entier, un endroit très spécial pour le match anglais et la finale de la FA Cup en particulier. Reconstruit en 2007, il est vrai que le stade de Wembley a un aspect et une sensation différents de nos jours. Certains vont jusqu'à dire que l'âme du terrain a été perdue à jamais, dont la moindre n'a pas été la suppression des tours lors de la refonte.

Bien qu'il puisse y avoir un minimum de vérité sur le fait qu'un peu de magie a disparu, alors que la culture d'entreprise prend le dessus et que le football devient davantage un événement de divertissement que de purs concours sportifs, les souvenirs et l'affection pour le stade de Wembley resteront toujours vivants.

Wembley a été le berceau de la finale de la F.A. Cup pendant près d'un siècle et au cours de ces 100 ans environ, les fans du monde entier ont eu droit à certaines des rencontres les plus spectaculaires du football anglais. Avant que le football ne soit filmé en couleur, le match était dominé par de grands joueurs tels que Stanley Matthews. La finale de 1953 était sans doute sa plus grande performance, au point que le jeu est maintenant connu sous le nom de finale de Matthews. C'était une performance qui était l'exemple parfait de ne jamais dire mourir. Avec Bolton en hausse de 3-1 et en route vers la jubilation, le futur Sir Stanley a retroussé ses manches et a joué un rôle déterminant en aidant son équipe à remporter une incroyable victoire.

C'est un terrain sacré qui a accueilli certains des plus grands matches de l'histoire du football. Rien de plus mémorable que la Finale de la Coupe du Monde de la FIFA 1966 avec l'Angleterre battant l'Allemagne de l'Ouest par quatre buts à deux. C'est alors que les Trois Lions ont acquis la suprématie mondiale pour la première et unique fois à ce jour.

Wembley a accueilli les finales les plus mémorables du football anglais, mais aussi le football de clubs européens mettant en vedette des joueurs légendaires, comme Lionel Messi, Xavi et Andres Iniesta en 2011.

Pour beaucoup, cette équipe catalane était la plus grande équipe de club jamais assemblée. Avec le manager Pep Guardiola supervisant leur production, ils continueraient à être à la hauteur de leur status en battant Manchester United en finale de la Ligue des champions.

Des matches d'une telle envergure, tant pour les club que pour le pays, sont des aperçus fugaces de l'illustre histoire de Wembley.

Nous nous souvenons parfaitement d'avoir regardé la finale de la F.A. Cup ces samedis après-midi de printemps de Wembley, avec une mer de fans divisés au milieu par les couleurs de l'équipe adverse. C'était pour ceux d'entre nous qui n'étaient pas d'Angleterre notre introduction au football anglais, à l'art du rythme, à la passion du jeu et à la force des joueurs. Il n'y a vraiment rien de tel.

Wembley a vu les meilleurs au monde se diriger vers son territoire sacré. Que vous ayez 8 ou 80 ans, que vous viviez à Londres, Milan, New York, Paris ou Rio, si vous êtes fan de football, vous appréciez pleinement l'importance de ce grand rendez-vous dans l'histoire du football.

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